普洱茶算是一種特殊的茶類,除了以往較為常見的『散茶』型態,普洱茶也有『緊壓』的型態,請問哪一型態的普洱茶較好?

 其實,兩者都各有長處和短處,要視乎消費者購買普洱茶時候的心態和目的。


【緊壓茶的來由】
   在清代的時候,雲南的古六大茶山已盛產普洱茶,享負盛名(見《滇海虞衡誌》:「普洱茶名重於天下,出普洱所屬六茶山:一曰攸樂、二曰革登、三曰倚邦、四曰莽枝、五曰蠻磚及六曰漫撤。周八百里,入山作茶者數十萬人,茶客收買,運於各處。」)。

由於當時候的交通不便(欠缺現代的交通工具及公路),若要把普洱茶運出雲南,就得靠馬幫來運送。在這種情勢下,運送散茶就顯得很不方便:
散茶要用麻布袋或布袋盛載;
散茶未經壓縮,體積龐大。

  為了方便運輸,普洱茶就按照明代以前的做法(團茶),把茶葉緊壓,那麼運輸起來就更方便。

  普洱茶是一種後陳化的茶,意思是說,若要普洱茶有陳茶滋味,當普洱茶製作好了以後,還需要儲存一段時間,讓它自然陳化,茶湯才會絕頂上佳。這個陳化過程是一種結合了「氧化」及「發酵」的漫長旅程。對於自然陳化的青餅而言,一般需時二十多年。
【普洱緊壓茶 - 緊壓茶之美】

  因此,由以上簡介可以得知,普洱茶經緊壓後,就有以下的好處:
體積大幅壓縮,同樣是 357 克的茶葉,一餅標準的普洱茶餅所佔的空間比散茶少,很省空間。
更易於攜帶、運輸及買賣,以一餅餅茶作買賣單位,方便點算;
使茶中心的茶葉陳化速度減慢,保留更多茶質,不致於過度通風,長期保存而言,這使陳化滋味更佳;
緊壓的茶葉可以加入內飛,方便消費者以品牌作記認。

  同時,由於普洱茶經緊壓了,也會產生以下短處:
不方便取用,因為要使用工具撥開(但對某些茶友而言,卻是一份樂趣);
如撥茶方法不正確,很容易弄傷自己;
使茶中心的茶葉陳化速度減慢,對性急子的茶友而言,無法短時間享受到陳茶的韻味,需要更長時間陳化;
投茶時需要更多經驗,塊狀茶餅與茶碎的比例要恰到好處(可參考:2008-07-09 【談緊壓茶之「投茶比例」】)。
【普洱散茶 - 便利性】

  相對普洱餅茶而言,普洱散茶就有以下的好處:
較容易取用沖泡,不用撥開;
很容易掌握投茶份量,因為不用考慮緊壓的結塊;
散茶陳化較快,可以快一點變得醇和,提早享用(注意:如過給過度通風,茶滋味會急促流失)。

  同時,由於普洱散茶也有以下短處:
呈散茶狀態,不方便儲存和攜帶,茶葉與茶葉之間有空隙,也較佔空間;
不方便交易買賣,要用秤來量度;
如過度通風,茶陳化過快,則容易使滋味急促流失,因此,要注意通風;
無法壓入內飛作辨識,消費者較沒有信心,怕不肖的茶商混入不純正的茶料。
【結語】
   由於普洱緊壓茶與普洱散茶,各有其特點與特色,其實是很難一概而論的,那一種型態是較好。因此,如果日後想喝到滋味較豐富的「陳年普洱茶」,購買茶餅會較為優勝,而且儲起來的時候,也較省地方。

如果,普通的消費者,只是買一斤喝一斤的話,只要購買普洱散茶就很方便了,因為買回來就可以立即沖泡,不用另外再找工具把茶餅撥開。

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